Confusion métabolique, cycle calorique et pourquoi vous ne pouvez pas déjouer votre métabolisme

Lors d'un autre voyage dans les recoins les plus sombres d'Internet, je suis tombé sur quelque chose appelé le régime de confusion métabolique. C'est un régime alimentaire qui prétend perturber votre métabolisme et le maintenir plus rapide que la normale. Cela entraînera à son tour plus de calories brûlées et plus de graisse perdue.

Qu'est-ce que la confusion métabolique? Et cela va-t-il vraiment vous aider à perdre du gras plus rapidement?

Qu'est-ce que la confusion métabolique?

Le régime de confusion métabolique, également connu sous le nom de cycle calorique, consiste à alterner entre les jours riches en calories et faibles en calories. Lors d'une journée basse, par exemple, vous pourriez consommer 1 200 calories. Un jour de haut, il pourrait être quelque part dans la région de 2000 calories.

L'idée est qu'en variant votre apport calorique, vous augmenterez votre taux métabolique de base (le nombre de calories que votre corps brûle au repos juste pour vous garder en vie) et vous arrêterez d'atteindre un plateau de perte de poids.

D'après ce que je peux dire, il n'y a pas de règles pour le régime de confusion métabolique. Vous pouvez faire trois jours riches en calories toutes les deux semaines. Vous pourriez avoir deux semaines de calories plus élevées et deux semaines de calories inférieures. Ou vous pourriez avoir une journée riche en calories chaque semaine.

La confusion métabolique fonctionne-t-elle?

Votre métabolisme peut certainement adapter aux changements de votre alimentation. Sentant une réduction de la disponibilité de la nourriture, votre corps diminue le taux de production de chaleur afin de conserver l'énergie.

Cependant, l'idée que vous pouvez confondre votre métabolisme est un non-sens complet.

En fait, les recherches comparant la restriction calorique continue à des régimes qui impliquent une alternance entre des apports caloriques plus élevés et plus faibles montrent peu de différence de perte de poids entre les deux.

Dans une étude, un groupe de jeunes femmes en surpoids ou obèses a été affecté à un régime de jeûne standard ou intermittent. [1].

Deux fois par semaine, le groupe à jeun a réduit les calories à seulement 25% de ses besoins quotidiens en calories. Les cinq autres jours, ils ont augmenté leur apport calorique au niveau requis pour maintenir leur poids.

Les personnes au régime continu, quant à elles, suivaient un régime alimentaire régulier qui impliquait de limiter les calories de la même quantité chaque jour.

Si le passage d'un apport calorique élevé à un apport calorique faible entraînait d'une manière ou d'une autre une confusion métabolique et un métabolisme plus rapide, vous vous attendriez à voir un taux de perte de graisse plus rapide dans le groupe du cyclisme calorique.

Mais ce n’est pas ce qui s’est passé.

Après six mois, il n'y avait pas de différence significative dans la quantité de graisse perdue entre les deux groupes.

Dans un essai de suivi, des chercheurs de l'Université de l'Illinois à Chicago ont comparé un régime continu à un régime qui impliquait de faire du vélo entre les jours riches en calories et faibles en calories. [2].

Après six mois, les deux groupes de personnes à la diète avaient perdu à peu près la même quantité de graisse. Passer d'une journée riche en calories, à une journée faible en calories, à une journée riche en calories et ainsi de suite, n'était pas meilleur pour la perte de graisse qu'un régime continu.

Les bienfaits du cyclisme calorique

Cela ne veut pas dire que le cyclisme calorique n’a aucun avantage. Mais la façon dont cela vous aide à perdre du poids a beaucoup plus à voir avec une augmentation de l'observance alimentaire que la confusion métabolique.

Par exemple, il y avait un essai publié en 2014, qui comparait la restriction calorique régulière à un régime calorique changeant. [3].

Le transfert de calories n'est qu'un autre terme pour désigner le cyclage des calories. Cette variation particulière impliquait 11 jours de restriction calorique, suivis de trois jours où les participants étaient autorisés à manger ce qu'ils voulaient.

Le résultat?

Après six semaines de régime, il n'y avait pas de différence significative dans la quantité de graisse perdue entre les deux groupes. Qu'ils aient cyclé leurs calories ou aient suivi un régime régulier, le résultat final était à peu près le même.

Pendant les quatre semaines suivantes, on a dit aux participants de manger un niveau légèrement plus élevé de calories. Le but ici était de maintenir leur poids. Il n'y avait pas de cycle calorique, et les deux groupes devaient manger la même quantité chaque jour.

Au cours de cette phase de maintien du poids d'un mois, le groupe de cyclisme calorique a réussi à maintenir le poids. Les personnes à la diète régulières, en revanche, ont récupéré 50% de la graisse qu'elles avaient perdue.

Cependant, la différence de métabolisme au repos entre les deux groupes de personnes à la diète n'était pas suffisante pour expliquer le taux plus faible de gain de graisse dans le groupe de cyclage calorique.

Au lieu de cela, cela avait probablement plus à voir avec une meilleure observance alimentaire que n'importe quelle magie métabolique.

Le groupe de cyclage calorique a déclaré se sentir moins faim et plus satisfait que le groupe de restriction calorique. De plus, 14 des 37 femmes du groupe de restriction calorique ont abandonné l'étude. C'est plus du double du nombre d'abandons du groupe de cyclisme calorique.

Cela explique en grande partie pourquoi les personnes à la diète régulières ont repris plus de poids perdu. Le fait d’apprendre que vous ne pouvez manger que 1200 calories par jour pendant six semaines, lorsque vous avez l’habitude de manger le double de cette quantité, entraînera invariablement une sorte de réaction une fois le régime terminé.

Dernières pensées

Le cyclage des calories, en particulier lorsqu'il s'agit d'augmenter votre apport en glucides, présente un certain nombre d'avantages. Cela vous donne une pause mentale de la routine des régimes amaigrissants, vous avez plus d'énergie, vous êtes plus performant au gymnase et vous vous sentez beaucoup mieux.

Cependant, il existe très peu de preuves pour montrer que le cycle calorique a un impact significatif sur votre métabolisme au repos. Et même si c'était le cas, la mesure dans laquelle les changements du taux métabolique contribuent à la perte de graisse est relativement faible.

Bien que vous puissiez trouver plus facile de vous en tenir à un régime qui implique une sorte de cycle calorique, ne vous attendez pas à ce que votre métabolisme change radicalement en conséquence.

Voir aussi: The Flat Belly Cheat Sheet

Si vous voulez moins de graisse et plus de muscle lorsque vous regardez vos abdominaux (ou où ils devraient être), consultez The Flat Belly Cheat Sheet.

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A propos de l'auteur

Christian FinnChristian Finn est un scientifique de l'exercice et ancien «formateur des formateurs» basé au Royaume-Uni. Il est titulaire d'une maîtrise en science de l'exercice et a été présenté ou contribué à de grands médias sur deux continents, dont la BBC et Sunday Times au Royaume-Uni et La santé des hommes et Fitness pour hommes aux Etats-Unis.

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