Revue de Zwift: Comment ça marche et comment commencer?

La douleur est virtuelle. C'est le mantra de la course à pied, du vélo, dans ma tête à 980 mètres de montée de l'Etape du Tour Étape 3 sur 1500m.

Il n'y a rien en jeu, pas de médaille, pas de poignée de main, un câlin à la ligne d'arrivée, juste un maillot virtuel proposé. Mais c'est une montagne sur laquelle je refuse d'être vaincu.

La tentation de démissionner et de faire quatre pas vers le sanctuaire du canapé est aussi convaincante que la douleur dans mes jambes me disant d'arrêter. Mais on roule.

Bienvenue dans le monde de Zwift.

Un monde virtuel

Zwift est une application virtuelle au sol, croisée avec un jeu vidéo pour le cyclisme et la course à pied, bien que je n'ai testé que la première. Vous accrochez votre vélo à un entraîneur turbo qui se connecte ensuite à votre appareil via un ordinateur portable, vous permettant de courir dans le monde imaginaire de Watopia, ainsi que dans des endroits tels que Londres, Richmond, New York, Yorkshire et, à partir de cet hiver, France.

L'affichage tête haute que vous voyez sur votre tablette - me voilà enfin en train de franchir la ligne d'arrivée sur l'Etape du Tour Stage 3
L'affichage tête haute que vous voyez sur votre tablette – me voici enfin en train de franchir la ligne d'arrivée sur l'Etape du Tour Stage 3 (Fourni)

Le formateur envoie votre puissance en watts à Zwift, puis fait varier la résistance en conséquence, en fonction du terrain virtuel devant vous.

Prenez un support et posez votre tablette devant vous pendant que vous roulez et vous pourrez voir la route et les autres cyclistes s'étirer devant vous. Roulez librement dans les différents endroits ou participez à des promenades en groupe, des courses ou des entraînements planifiés. Et vous pouvez également interagir avec la communauté Zwift.

Cela semble simple et ça l'est. Et c'est la beauté de celui-ci pour les cyclistes et les non-cyclistes, surtout en ce moment avec tant d'entre nous coincés à l'intérieur. J'ai été surpris de la rapidité avec laquelle je m'y suis mis et à quel point je l'ai apprécié.

Un cycle à travers Watopia, avec un voyage au centre d'un volcan.
Un cycle à travers Watopia, avec un voyage au centre d'un volcan. (Fourni)

Pas un «cycliste»? Ne t'inquiète pas…

Grande mise en garde. Je ne pensais pas que ce serait pour moi. Un autre gadget déballé puis oublié.

Si vous avez besoin de quelque chose à comparer, je suis un père de deux enfants de 42 ans, pauvre en temps – un an et quatre ans – qui est également rédacteur en chef de l'un des plus grands sites d'Australie pendant la plus grande histoire de notre vie. Je ne sais pas laquelle de ces choses est la plus fatigante.

Mais plus que cela, j'aime faire de l'exercice en plein air, auparavant le football, maintenant la course à pied – quatre ou cinq fois environ 40 kilomètres par semaine. C'est l'évasion qui est la dépendance – du bureau, du bureau et de la liberté qui vient avec le branchement des écouteurs et le fait de frapper le trottoir.

COVID avant le travail à domicile J'ai fait le trajet de six kilomètres pour aller au travail et revenir, mais c'est l'étendue de mes aventures à deux roues.

Ma configuration Zwift simple: pas la plus flashy mais plus que le travail.
Ma configuration Zwift simple: pas la plus flashy mais plus que le travail. (Fourni)

J'ai testé Zwift pendant environ deux mois de chez moi, en installant un vieux vélo de banlieue sans freins derrière mon bureau (table de cuisine) et à côté de ma salle de réunion (cuisine) assez loin pour ne pas distraire mes collègues (femme et deux enfants).

À la fin des six semaines, j'avais accumulé les kilomètres et les mètres, je me sentais en forme, j'avais perdu du poids et j'étais totalement et totalement accro.

Jour un

Après avoir téléchargé l'application et souscrit à l'adhésion, il est assez simple de brancher votre entraîneur, dans ce cas un TacX Neo2 Smart Trainer, et il se calibre automatiquement sur votre appareil. Alors vous êtes prêt à partir. Vous avez également la possibilité de relier un moniteur de fréquence cardiaque

Lors de ma première sortie, j'ai opté pour un freeride autour de Watopia. J'ai parcouru 25 kilomètres en un peu moins de 55 minutes, gravissant 134 mètres et brûlant environ 300 calories. Je pense que c'est à peu près la même chose qu'une course de 6 km – la différence est que je me sentais absolument dépensé à la fin. Je suppose que s'entraîner à l'intérieur crée une telle sueur par rapport à la course à l'extérieur que vous avez vraiment l'impression d'avoir traversé la sonnerie.

Cette nuit-là aussi, je me suis réveillé avec des crampes atroces aux deux jambes, déshydraté, épuisé. Mais désespéré de revenir pour plus.

Zwift vous emmène à travers plusieurs endroits à travers le monde, y compris Londres.
Zwift vous emmène à travers plusieurs endroits à travers le monde, y compris Londres. (Fourni)

Sur la route une fois de plus

Il existe différents emplacements et modes de conduite pour assurer une grande variété. L'affichage tête haute à l'écran affiche votre vitesse, le classement et la distance en avant / arrière que vous avez par rapport aux autres coureurs actuels sur le parcours, la puissance en watts, la distance et l'altitude atteintes, ainsi que le pourcentage de note du parcours. De toute évidence, grimper une côte de 5% demandera plus d'efforts que d'accepter une chute de 5% et l'entraîneur insuffle la résistance pour refléter cela.

Vous pouvez faire du freeride, rejoindre des courses en groupe où tout le monde reste au même rythme, rejoindre des entraînements de groupe similaires, mais vous ne serez pas abandonné, et des courses.

Watopia est une terre fictive – avec des volcans et des dinosaures – qui est amusant à parcourir et un bon endroit pour tester comment vous vous êtes amélioré, tandis que Londres vous offre la possibilité de passer devant Buckingham Palace et le Yorkshire. sur le même parcours utilisé dans le Championnat du Monde Route UCI.

Je me suis retrouvé à revenir aux mêmes cours, à développer ma forme physique, à voir à quel point je pouvais aller plus vite que les manèges précédents. Les entraînements de groupe sont une excellente option pour les débutants, car vous avez la motivation de rouler avec un sac à dos, mais votre entraînement est différent de tout le monde, dicté par votre niveau de forme physique, alors Zwift maintient le groupe ensemble.

Toutes vos mesures clés sont mesurées, ce qui vous permet de mesurer l'amélioration.
Toutes vos mesures clés sont mesurées, ce qui vous permet de mesurer l'amélioration. (Fourni)

Zwifters

Il était surprenant de voir à quelle vitesse votre niveau de forme physique s'est développé. Grâce à un mélange d'entraînements de groupe et de freerides, je faisais 35 kilomètres de randonnées en une semaine, me sentant plus fort, allant plus vite et trouvant un bon rythme. Et j'avais l'impression d'avoir plus d'énergie tout au long de la journée suivante en travaillant, et j'ai même commencé à planifier certains de mes repas à l'heure de mon prochain trajet.

Les épreuves contre la montre dans des parcours fixes vous permettent de rester concentré sur les accélérations et je me suis vite senti suffisamment à l'aise pour rebrancher les écouteurs et passer en mode automatique.

Mon parcours de l'Étape du Tour Étape 3
Mon parcours de l'Étape du Tour Étape 3 (Fourni)

Une montagne à conquérir

Un mois plus tard, je me sentais tellement bien dans tout cela que j'ai décidé de participer à un entraînement spécial du Groupe du Tour de France, l'Etape du Tour Étape 3. Cela m'a presque cassé.

Naïvement, la longueur du parcours de 21,4 kilomètres m'a donné un faux sentiment de sécurité. J'aurais dû prêter plus d'attention à l'élévation de 1535 mètres qui m'attendait.

C'était dur. Vraiment dur. Une montée assez constante de 6 à 8% tout au long du trajet signifiait que votre vitesse était faible – et que la ligne d'arrivée s'éloignait de plus en plus. Finalement, après deux heures, 38 minutes et 29 secondes de douleur, j'ai franchi la ligne d'arrivée et le sentiment de satisfaction en valait la peine. Tous les détails sont également formidables, de la foule sur le bord de la route aux célèbres tournesols.

Le dernier voyage

Au total, j'ai parcouru 838 kilomètres, grimpé 8700 mètres et brûlé plus de 13000 calories, perdant environ six kilogrammes dans le processus – bien que cela n'ait pas été un objectif, juste un sous-produit. Je roulais généralement le soir après que les enfants se soient couchés, mais, compte tenu de notre scénario de travail COVID unique, un bonus supplémentaire était la possibilité de sauter pendant 10 minutes ici et là pendant la journée, juste pour se dégourdir les jambes pendant une pause. loin de l'ordinateur portable.

Bien que le free ride et les entraînements de groupe aient été les plus agréables pour moi, j'ai des amis qui sont des cyclistes plus sérieux qui aiment la course.

Il existe également une application compagnon qui encourage l'aspect communautaire des médias sociaux à Zwift, où vous pouvez efficacement discuter avec d'autres cyclistes pendant le trajet. Encore une fois, il semble y avoir un aspect communautaire amical à Zwift mais ce n'était pas pour moi et vous pouvez facilement vous en tirer et en tirer beaucoup en contournant cela. Bien que l'application compagnon soit très utile pour planifier vos courses et vos entraînements.

L'une des grandes fonctionnalités, cependant, était le mode d'entraînement. Mon choix s'appelait Emily's Short Mix, un entraînement intensif rapide de 30 minutes qui vous a permis de gagner du temps mais qui vous a vraiment donné l'impression que vous aviez eu un entraînement vigoureux, avec des blocs de minutes basés sur la puissance en watts, avec des périodes de repos entrecoupées.

Les choses que j'aimais chez Zwift

  • Une très bonne expérience d'entraînement et de cyclisme. Mieux vous serez en forme, plus les défis vous attendent.
  • Facile à installer, montez et descendez rapidement.
  • Beaucoup de variété. Testez-vous sur le même parcours ou relevez différents défis.
  • À l'intérieur, il est si bon d'aller par tous les temps et permet de gagner du temps pour se rendre à la salle de sport, etc.
  • Addictif. Et un excellent entraînement, que vous essayiez de perdre du poids, de vous remettre en forme ou simplement de vous sentir mieux dans votre peau.
  • Vous n'avez pas besoin d'un vélo incroyable – j'ai utilisé un vieux vélo de banlieue Trek abîmé avec des freins à tir, mais cela n'avait pas d'importance.

Ce dont vous avez besoin pour commencer

L'application coûte 20 $ par mois, ce qui est un bon rapport qualité-prix, mais vous devez tenir compte du coût de la configuration. Le turbo trainer à entraînement direct que j'ai utilisé coûte environ 1600 $ et n'est donc pas bon marché. Il existe des entraîneurs moins chers si vous optez pour un entraîneur turbo “ stupide '' de base, mais vous devrez toujours prendre en compte le coût d'un capteur de vitesse ou d'un capteur de puissance pour envoyer les informations à l'application. Et bien sûr, vous aurez besoin d'un ordinateur, d'un smartphone ou d'une tablette compatible. Je suggérerais fortement une tablette.

Parmi les autres extras à considérer, citons un tapis de sol, une contremarche et un ventilateur. Si vous pouvez d'abord emprunter un entraîneur pour vous assurer qu'il est pour vous, je recommanderais cette option. En disant cela, si c'est quelque chose que vous utiliserez beaucoup, vous pouvez obtenir une installation pour environ 500 $ et c'est un très bon rapport qualité-prix, surtout si quelqu'un d'autre dans votre ménage utilise également la configuration.

Espace. Si vous avez une grande maison avec une chambre d'amis ou un garage, c'est parfait. Si, comme moi, vous êtes dans un appartement à deux lits, cela peut compliquer les choses.

Vous pouvez en savoir plus sur Zwift ici.

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