SANTÉ ET FITNESS: Physiologie du sport sur le Tour de France | Caractéristiques

Le Tour de France 2020, reporté du départ traditionnel de juillet en raison de la pandémie COVID-19, est en cours. Cette année, la course couvre plus de 2100 miles en 21 jours de course, comprenant des contre-la-montre par équipes et individuels ainsi que des étapes à travers les villes, les campagnes et les montagnes de France. Le Tour de France m'intéresse particulièrement car il offre une excellente occasion pour un petit cours de physiologie du sport.

Tous les coureurs du Tour sont exceptionnellement en forme puisque leur corps s'est adapté à des années d'entraînement intense et dédié. Les sports d'endurance comme le cyclisme dépendent de l'apport de sang oxygéné au muscle pour produire de l'ATP, l'énergie nécessaire pour soutenir l'exercice.

Les cavaliers ont un cœur gros et fort, ce qui leur permet de pomper plus de sang vers le muscle. Dans le muscle, il y a une augmentation du nombre de capillaires, les petits vaisseaux sanguins qui acheminent le sang vers le muscle et les mitochondries, la partie de la cellule qui produit la plus grande partie de l'ATP. Ensemble, ces adaptations permettent au muscle de produire plus d'ATP sans fatigue, permettant à l'athlète de s'entraîner à une intensité plus élevée pendant plus longtemps.

Mais l’entraînement n’est pas la seule raison pour laquelle ces athlètes peuvent supporter un exercice aussi intense pendant si longtemps. Une bonne nutrition, en particulier ce que les athlètes mangent et boivent avant, pendant et après chaque étape, joue également un rôle important. Les exercices d'endurance intenses comme le cyclisme dépendent des glucides – en particulier du glycogène musculaire – comme carburant. Le glycogène musculaire est une forme de stockage du glucose, sucre que le muscle transforme en énergie. Au cours d'un exercice prolongé qui dure plusieurs heures, les niveaux de glycogène musculaire peuvent être gravement épuisés.

Manger des glucides avant l'exercice peut augmenter les niveaux de glycogène musculaire, de sorte que les cyclistes mangent des aliments riches en glucides avant chaque jour de course. Ils consomment également des glucides sous forme de boissons pour sportifs (pensez Gatorade) et de barres énergétiques avant de commencer. En fait, ils commencent à reconstituer leur glycogène musculaire immédiatement après avoir terminé la randonnée de la veille. Cela commence généralement par une boisson de récupération, qui peut contenir des protéines pour une synthèse plus rapide du glycogène musculaire, et se prolonge par des repas et des collations riches en glucides l'après-midi et le soir.

Pendant l'exercice, il est essentiel de maintenir une glycémie adéquate, qui a tendance à baisser car le muscle utilise autant de carburant. Le fait de ne pas reconstituer la glycémie entraîne ce que les cyclistes appellent «frapper le mur» ou «foutre», ce qui est comme si votre voiture tombait en panne d'essence. Pour éviter cela, le glucose doit être reconstitué, généralement avec des boissons pour sportifs, des barres énergétiques ou un mélange sucré appelé goo.

Un exercice intense et prolongé, en particulier par temps chaud, entraîne un taux de transpiration élevé qui peut entraîner une déshydratation. Une perte de sueur de plusieurs litres par heure n'est pas rare pendant le cyclisme, donc l'apport hydrique est essentiel. Cela signifie que les cyclistes passent beaucoup de temps à boire de l'eau pendant qu'ils roulent. Les boissons pour sportifs sont également couramment utilisées car elles contiennent des glucides et des électrolytes en plus de l'eau.

Les épreuves d'endurance comme le cyclisme, en particulier les épreuves à plusieurs étapes comme le Tour de France, mettent en évidence des concepts importants de la physiologie du sport. Même si vous ne concourrez jamais à ce niveau, comprendre comment l'entraînement peut améliorer votre endurance est pertinent si vous faites du vélo – ou courez, marchez ou nagez – pour faire de l'exercice. Savoir comment une bonne nutrition avant, pendant et après l'exercice peut améliorer les performances peut vous aider à prendre une meilleure décision quant à ce que vous mangez. Espérons que cela vous donne également une meilleure appréciation de la science du sport qui entre dans une performance comme le Tour de France.

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